Wednesday, February 22, 2006

Sick and tired

Yesterday in the morning a colleague of mine was boiling and fuming over "racist USA",I asked him why. It was because a *sooo* offensive statement made my the USA vice president referring to a well respected Arabian person as "that Arab sheikh", our conversation was in Arabic. So I wondered about what the vice president said laterally in English, explaining that the perceived offence could easily be a result of a bad translation. He admitted that he doesn't know the original text, however he is pretty sure it was no mistake of translation. After all he got his information from a well trused news agency. I made a wild guess: "Don't tell me that it was al Jazera", he answered yes !!

Later I checked the current news, only to find that violence has erupted in a village near Cairo (called Al-Ayat). The story goes the same as the one that happened in "Al-Adaysat". After a few Christians dared to build a community center (or renew an existing one) and allegedly turning it into a church. Their Muslim, peace loving, tolerant and enlightened neighbor's found that this was so much of a crime that deserves an immediate action. So let the violence begins!. Funny thing is that all people is Egypt are *sure* that the USA is a damn racist country while Egypt is a haven of tolerance and loving (usually this claim is backed by some bullshit stories like "Oh, I love my Coptic neighbor so much as if he were my own brother"! Yeah right!)

Oh, the memories it brings .. I remember once I had a small wooden cross (the size of two thumbs) that I liked so much so I decided to stick it to the side of my PC screen at the office. A colleague was putting some Islamic sentences as a wallpaper, another one has taken into the habit of praying in the office so I figured I would be all right. Needless to say, I figured wrong! One day a manager asked me politely to remove "the religious symbol" as it offends my Muslim, peace loving, tolerant and enlightened colleagues.

Well to tell the truth, only one of them was offended (the very same one with the Islamic wallpaper !!) the others assured me that they disagreed with him. Just like the fact that only a few Muslims did those riots in Al-Ayat while the majority disagrees with them.

No matter how much the majority disagreed with my intolerant colleague they didn't stop him !
No matter how much the majority disagreed with Al-Ayat villagers still laws governing the construction of churches that inspired this events didn't change !!

And for those who doesn't know. The regulation of constructing churches (or any other religious non-Islamic buildings, for that matter) is a dark jock from the middle ages. Basically u need an approval form the president (lately, Governors are delegated) to build a church. A crucial part of that approval depends on what the "national security" (amn el dawla) has to say. of course national security looks into some important factors (like if the new church can endanger the "security" or if the Muslim majority has any objections -and I kid u not- ). In my beloved Egypt red tape is so tedious that those procedures take decades to finish. Most of the churches I know are 1)had approvals long ago before "el thawra" or 2)took average of 10~30 years to get that approval and got it only after some big time event (miracle, foreign intervention, violence, ...) or 3)illegally made, waiting for the Islam-defending rioters to find it out and burn it down.

The existence of such a law in the 21st century in a country that claims a long history of religious tolerance (that is Egypt, if u can't recognize !) is a puzzle to me. or should I say WAS a puzzle until recently.

Recently I started reading history. In the history of the Islamic conquest of Egypt I realize that it was one of the primary demands by our Arab invaders not to build new churches. Well this puts a new light to it. Maybe after all nowadays Muslims were simply continuing their tradition of not allowing "ahl el ketab" to construct places where they get to practice their satanic rituals !

or perhaps it is like my colleague (the one angry with racist America) kindly explained. One day I told him about my cross incident, and how I was asked to remove it. He asked me to have more understanding ! As the sight of a cross is very disturbing to any Muslim !! OH, so may be THAT'S IT !!! Maybe the poor Muslims were so offended by the bad Christians who unashamedly tried to put the (very disturbing) symbol defining their existence. However, as my dear colleague sees it, this way of thinking is hardly racist. While a severed segment of a statement made by a vice president in a country where you can freely build a mosque anywhere makes this country extremely racist.

perhaps I'm too harsh ? After all we live in a 3rd world country, free speech isn't here. Perhaps if the government truly expressed the openion of the (truly tolerant) majority it will be different .. Perhaps the prosecution against Christians is just a small part of the prosecution against the government ?

I used to believe so, *I wanted to believe so*. However, after the famous Danish cartoons incident Muslims showed me (and the whole world) that they are perfectly capable of expressing their anger in every plausible way.

huh ?! So it was not the ability they lack, but the will. Muslims simply didn't find any thing worth rioting before so they didn't riot. Now I'm not asking Muslims to express their anger about killing a few Christians (that would be too much to ask). But seriously .. Wasn't there any thing before that offended Muslims ? Not those couple of maniacs who attacked a children's school in Russia under the name of Islam ? Not all those "Islamic" bombings and killings ? Really what is there that I'm missing ? Can any one enlighten me ??

I'm not denying Muslims the right to get angry for their holiest symbols (I disagree, but nevertheless respect their feelings). However I see a great contradiction here. A contradiction between a COMPLETE SILENCE for actions made by Muslims that included killings, and a COMPLETE OUTRAGE for actions made by non-Muslims that included drawing and expressing their thoughts.

can any one prove me wrong ??
please prove me wrong !!

I remember a great Anime movie called "princess mononoke". The movie starts with a scene of a horrible demonic beast, but as the movie progresses u discover that this beast is in fact a noble creature that was unjustly hurt by the hunters. Then he let himself into the pain and hatred that consumed him into a beast. Now I'm feeling just like that creature. Being consumed by hatred and injustice.

I refuse to stay silent.

Sunday, February 12, 2006

Count down for the solar Eclipse

Hey People,
u know that there will be a TOTAL SOLAR ECLIPSE in Egypt at 29 March 2006 ??

What are ur plans for going and seeing this event ? please share !!

Thursday, February 02, 2006

تقريرى عن معرض الكتاب

زرت أخيرا معرض الكتاب !! حاولت أزوره مره من قبل بس صادف إن فى اليوم ده قرروا يفتتحوا بطولة الأمم الأفريقيه .. و الصدفه الغريبه أنهم قرروا كمان أنهم يقفلوا المعرض فى اليوم ده .. المهم بدأت رحلة الذهاب كلاكيت تانى مره مستغلا فرصة أجازة رأس السنه الهجريه (كل سنه و أنتم طيبيين) و الحمد لله المره دى مافيش حد من بتوع الأمن قرر إنه يقفل المعرض , لم أهاب جحافل البشر الرهيبه التى تقف لقطع التذاكر و لا الاعداد المهوله الواقفه فى طابور يسد عين الشمس عشان تدخل (المثقفين لسه بخير .. طب كويس) بعد الإنتظار الطويل دخلت أخيرا من باب الجنه .. أقصد باب المعرض و أكتشف إن سبب الزحمه دى هو إصرار رجال الأمن الأشداء على دخول الناس واحد واحد و ده كله عشان يعدوهم فى جهاز كشف المعادن منظره بايظ و مش شغال قاعد جانبه واحد باين عليه مش فارقه معاه .. أهو ماخدتش فى بالى .. لسه حرقة الدم إللى صح هاتيجى لما أشوف الكتب إللى جوه و أسعارها الممتازه.
ناس كتير كتير كتير و دور نشر أكتر و أكتر و أكتر .. بس انا فيه حاجات محدده عايز اجيبها .. "the alchimest" أو أى حاجه تانيه لنفس المؤلف .. حاجه لشكسبير و لو قيت حاجه تانيه مثيره للإهتمام .. ده غير أبويا موصينى أجيبله عملات من دار صك العمله و أختى أكيد هتعوز مجلات teenstuff العيالى دى
دخلت كذا دور نشر ورا بعض .. الأماكن زحمه أوى , ايام ماكنت طالب كنت بأتحاشى أيام الأجازات دى لكن دلوقت بما إننى من العاملين ماعدش غير الأجازات عشان أروح. لاحظت كترة كتب "ساعد نفسك" self help على نغمة "كيف تحقق السعاده لنفسك" أو "تغلب على الكسل و إنطلق نحو المش-عارف-إيه" أنا عمرى مابلعت الكتب دى أو حبيتها .. لو السعاده و الراحه سهلين أوى كده ماكنش حد تعب .. على أى حال واضح إن كتير بيشتروها لدرجه إنه متهيألى ماعدش حد مش عارف يساعد نفسه غيرى
بعد شويه إبتديت ألاقى كتب الفلسفه عجبنى كتاب بيتكلم عن محاورات أفلاطون عن الفضيله (أو بالأصح عجبنى سعره 10 جنيه بس) بس أظن إنه عندى فى مكان ما. لقيت برضه السيره الهلاليه بتاعة الأبنودى. أهو ده كتاب يستحق أشتريه. بس فى الآخر إشتريت ديوان صغير للأبنودى إسمه "أحمد إسماعين" قلت أجرب فيه نفسى فى الأول مع شعر الأبنودى. جبت كمان كتاب من إصدارات مركز إبن خلدون عن الأفليات العربيه و أحوالها فى عام 2000 (هو المركز إتقفل من شويه ؟؟) .. أبويا العزيز أكيد هيهتم بالكتاب ده.
شويه و أنا ماشى لقيت كتاب هارى بوتر بالعربى إشتريته على طول كهديه لأحد أصدقائى .. أخدت مع الكتاب هديه إسطوانه من إياهم مليانه العاب بس خايف أجربها على جهازى العزيز
مريت مجموعة كتب بتهاجم المسيحيه (إنها مأخوزه من الوثنيه , تحريف الإنجيل , ....) تصفحتها بإهتمام الغريبه إن واضح إن المؤلف مالهوش مهمه فى الحياه إلا النوعيه دى من الكتب (مش باحث تاريخى بصوره عامه) .. ياترى ممكن حد يثق فى مصداقية شخص زى دة ؟؟ مش عارف ليه سيرة الدنمارك جت على بالى و تسائلت هو ليه المسلمين بصوره عامه حساسين جدا لإسائه غيرهم لدينهم .. أما إسائة ناس منهم لأدايان غيرهم بتمر من غير ملاحظه. على أى حال أنا ماعنديش مشاكل "حرية الفكر" مالهاش غير معنى واحد و هو حرية الفكر بدون أى تحفظات
بعد كده دخلنا على سراى إطاليا .. و ما أدراك بسراى إطاليا حيث تجتمع معظم مكتبات الكتب الأجنبيه هناك .. بإختصار بأكون عايز أشترى نص السراى ده .. أول حاجه قابلتنى كانت الموسوعه البريطانيه. من طقوسى فى كل معرض أن أسأل عن سعرها "وصل كام السنه دى" (زى الطماطم بالظبط !) و بعد كده افضل واقف قدامها بأتخيل شكلها هيكون إزاى فى مكتبة أحلامى. سعرها السنه دى وصل لأكتر من 8000 جنيه .. بس فقدت بريقها بالنسبه لى بعد ما عرفت ويكيبيديا.هناك جنبها كان فيه حاجه تانيه بنفس السعر جننتنى .. سلسة الكتب العظيمه "great books". دى عباره عن اكترمن 60 كتاب فيهم أسماء كل ما تتخيله من المفكرين و الكتب المهمه فى تاريخ البشريه .. أسامى كتيير مافهمتش نصها بس باين عليها مهمه.
بعد ماسألت كذا واحد عن "the alchimist" أو "باولو كويلهو" و إستقبلت نظرات غريبه منهم أخيرا وجدت ضالتى .. أقصد واحد يفهمنى أما الكتاب فخلص إمبارح !! يعنى بتوع الأمم الأفريقيه دول لو كانوا سابونى يومها مش كان زمنا إشتريناه ؟؟ المهم أشتريت كتاب "by the river piedra i sat down and wept" و بدأت قراءته بالفعل. المهم صرفت نظرى عن شكسبير و منعت نفسى فى آخر لحظه من شراء "20 ألف فرسخ تحت البحر"بتاع جول فيرن .. قلت أجيبه من عند مشروع جاتنبرج أحسن. و أهو أنا أولى بالفلوس دى
رحت جناح المانيا و ضورت على الرجل الطاير إللى اخناتون قال عنه بس مالقيتوش .. كان فيه ناس بيبيعوا كاميرا فيديو تايوانى 11 ميجابيكسل بـ 1900 جنيه بس حاجه كده too-good-to-be-true أكيد الموضوع ده فيه حاجه
بعد كده مافضلش إلا دار صك العمله و المجلات .. غريبه أوى إنى عرفت ألاقى الدار لوحدى و بسرعه .. فى العاده أنا بتوه بسرعه و حاسة إتجاهاتى تحت الصفر .. المهم دخلت الدار و إشتريت كام جنيه فضه للسيد الوالد. كنت عايز أشترى بتاع عبد الحليم بس مارضوش إلا لو إشتريت معاه مجموعه غريبه ماعجبتنيش.
أخيرا مافضلش إلا teenstuff و دى فى سور الأزبكيه. الموضوع و مافيه إن أعداد السنين إللى فاتت بتنزل هناك الواحد بجنيه (يعنى كده أبو 8 جنيه سيادتك بتاخده بجنيه بس وقرب قرب) أنا شخصيا شايف إنه غلطان إللى يروح يشتريها و هى جديده .. يعنى هتفرق إيه ؟ أخبار الفنانين و الفنانات مش هتبقى "طازه" ؟ معلش مش مشكله !
جمعت سنه 2005 كلها إلا عددين .. بعد البحث إكتشفت أنهم بيتباعوا بسعر خاص 3 جنيه فركبنى العند و قلت بناقصهم. بس بعدين إكتشفت أن واحد منهم بتاع فيلم "هارى بوتر" الأخير و التانى بتاع أنجلينا بتاعة "توم رايدر" قلت يلا معلش عشان خاطر عيون الست لارا و الواد هارى أجيبهم .. يالا
و أنا خلاص ماشى لقيت إعلان بيقول إن "محمد سلماوى" جوه بيوقع على آخر كتبه .. الإسم مش غريب على بس أنا ماعرفوش و مش فارق أوى معايا .. بس قلت الراجل كلف نفسه لحد هنا عشان يمضيلى على كتابه .. تبقى قلة أدب لو ما سلمتش عليه على الأقل. ده غير إن عمرى ماشفت لقآت توقيع الكتب دى إلا فى الأفلام الأجنبيه
الكتاب نفسه ترجمه لرواية "مسيو إبراهيم و زهور القرآن", بتحكى عن علاقة حب بين كهل مسلم و صبى يهودى. المهم جبت الكتاب و مضيته. دلوقت بديت قراءه فيه وواضح إنه كتاب حلو ..
كانت هذه هى نهاية رحلتى ف معرض الكتاب .. روحوا هاتوا شوية كتب حتى لو كانت غاليه .. وزى ماعلمونا فى إبتدائى "الكتاب خير صديق" !!